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01 février 2008

Stephan Themerson – Ouah ! Ouah ! ou Qui a tué Richard Wagner ?

Le narrateur, fasciné par les discours des orateurs de Hyde Park est saisi par l'inspiration : il monte sur un banc de pierre et se met à aboyer. Sur le même banc s'assied un vieil homme qui lit le catalogue de la Maison de Mme Addley Bourne, Département des Sous-Vêtements, 37, Picadilly Ouest. De la pure poésie.

« Le Temps transforme les réclames en poèmes, et le Temps transforme les poèmes en réclames, parce que le temps change le lecteur... »

Tout dérape. On prend désormais le narrateur pour un chien. On ne le comprend pas quand il parle ; en revanche s'il aboie si. Tout devient de plus en plus fou. Il rencontre à l'occasion d'un accident Lampadéphore Métaphraste, une ancienne relation devenue un personnage important et angoissé. c'est à ce moment que la police vient l'arrêter pour la mort du vieil homme rencontré sur le banc de Hyde Park :
«- Je suppose qu'il ne s'appelait pas Frédéric Nietzsche, dis-je, comme on aurait pu dire : « Je suppose qu'il ne venait pas de la planète Mars. »
- Non, répondit calmement l'enquêteur. À notre connaissance, il s'appelait Richard Wagner, Frédéric Nietzsche a été tué mardi et Henri Bergson vendredi matin. Je suppose que vous le saviez.
- Messieurs ! Messieurs ! s'écria Lampadéphore Métaphraste, vous faites une grave erreur, Messiers ! Tous les écoliers savent que Richard Wagner est mort en 1883, Nietzsche en 1900 et Bergson en 1941.
- Je peux vous montrer les cadavres encore frais, Monsieur, si vous voulez les voir, dit l'enquêteur. »

Lampadéphore Métaphraste veut intervenir pour défendre son ancien ami, il est devenu Interprète :
« - Le Monde est plus compliqué que les vérités qui le concernent ; c'est pourquoi il faut les interpréter. »

Ce qui ne l'empêchera pas, comme le narrateur, d'être jugé et pendu. On n'échappe pas à la justice.

Cette sotie écrite à l'orée des années 50 mêle dans le même récit La métamorphose et Le procès de Kafka dans une atmosphère nonsensique. Themerson, membre obscur de l'Oulipo, est né en 1910 en Pologne, à Plock, c'est-à-dire nulle part. Émigré en France avant guerre, puis à Londres , il a écrit en anglais une soixantaine d'ouvrages qui ne l'on pas rendu célèbre. S'ils sont tous du même métal, c'est bien dommage.